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陶闯:流浪地图

2019-02-22 10:23 | 作者: 陈睿雅 来源:申博直营现金网

陶闯头图-肖南-wangzhan

当地图行业经历了PC端、移动端的发展后,陶闯将自动驾驶视为一个新的发展契机。他觉得,自己不能再错过这次机会。

文 | 《中国企业家》记者 陈睿雅   编辑 | 马吉英   头图摄影 | 肖南

 

陶闯创立的Wayz.ai意外地陷入到一场质疑风波中。

这场风波连接了他的另一身份,知卓资本创始人。易图通是知卓资本被投企业,2018年8月底发布一则公告称,陶闯及Wayz.ai为了融资发布的系列公关报道,许多信息给业内造成了误解。在此之前,易图通董事长王志钢发给陶闯一封邮件,要求知卓资本根据股东协议退出易图通。

“我觉得现在误会大家也消除了。”2019年1月底,接受《中国企业家》杂志第二次采访时,陶闯说。

他曾表示,投资人看方向、趋势和周期,不像创业者,要一条路走到黑。但实际上,陶闯在投资过程中却有参与感不强的困惑,“我们经常讲,投资就投钱,投完了你就祷告。”说这话时他作了双手合十状。过去4年,知卓资本投资了不少与地图、地理信息有关的公司。投来投去,陶闯发现,“好像自己做还更好”。

地图行业的机会是显而易见的。自动驾驶被视为汽车行业大势,地图对于汽车是强刚需。没有为自动驾驶量身定做的高清地图,“任何自动驾驶是做不了”。Wayz.ai将自己定位于位置智能服务公司,瞄准的市场不局限于自动驾驶,智慧城市和智慧零售也被纳入其中。

这一雄心背后,是陶闯第三次创业,对一个没有天花板的市场的渴求。十几年前,在第一次创业经历中,他曾试图为公司GeoTango引入风险投资。加拿大的高级酒店里,他的产品打动了投资人,但后者也有担心,“全球有多少个国家?假如是一百多个国家,这些国家你都覆盖完了怎么办?”陶闯当时不知如何作答。“你这叫cap,市场封顶了,没有想象力。”对方告诉他。

此后的职业生涯,陶闯亲历了互联网地图的全球发展,学习了如何在国内做一家创业公司。2005年,谷歌发布谷歌地图,同年微软并购GeoTango,陶闯也加入微软,成为地图行业PC互联网化浪潮的见证者之一。当地图行业步入移动互联网时期,陶闯从海外回国,选择与PPTV创始人姚欣一起,亲历视频行业从群雄并起走向巨头割据的过程。

当地图行业经历了PC端、移动端的发展后,陶闯将自动驾驶视为一个新的发展契机。他觉得,自己不能再错过这次机会。

一场意料之外的风波

2018年8月底,正在欧洲出差的陶闯因一则公告迅速赶回国内。

易图通通过官网微信号发布公告,对陶闯和Wayz.ai提出五点质疑。第一,易图通方面认为,Wayz.ai在中国的业务是通过上海图趣来进行,而上海图趣的唯一股东知卓空间,同样是易图通的股东。第二,陶闯在Wayz.ai的公关报道中称,计划在2019年,让其高精地图完成100万公里核心区域主要道路的覆盖,但Wayz.ai并无导航电子地图测绘资质。第三,Wayz.ai在公关报道中称,已与一家有资质的图商进行深度合作,对此,易图通称,自己独立自主开发高精度地图生产线,没有与Wayz.ai在高精度地图上合作过,也没有展开合作的计划。第四,陶闯曾告诉易图通,Wayz.ai的一位高管曾是Uber无人车地图组的主任工程师,手里掌握高精度地图三维重建的引擎,希望借此引擎与易图通合作。易图通对此称,并未接触过该引擎,且在选择合作伙伴时,会考虑技术来源的正当性。第五,如果Wayz.ai开展高精度地图业务,根据股东协议,禁止向与公司有业务竞争关系的个人或机构出售或转让公司股权,知卓空间必须根据股东协议退出易图通。

陶闯就此事与王志钢有过几次沟通,2018年8月31日晚,易图通撤了公告。陶闯称,Wayz.ai一定不会去做传统图商的事情——“简单地把地图精度提高”。

“我们是在整个产业生态里投资,跟位置相关、地图相关的很多上下游都会投资。我们是公司的股东,不会去伤害任何一家企业的利益。我们是易图通第一大机构股东,我们的利益和公司利益是一致的。”陶闯说。

风波后,一位大客户找到了易图通和Wayz.ai等公司,要求整合各方优势,联合研发一款产品。“最后我们发现,这样一个联合性的产品,更加清晰了大家之间的界定。”陶闯称,易图通目前与Wayz.ai是非常好的产业链上下游关系。截至本刊发稿,易图通方面未予置评。

知卓资本成立于2014年底。那时,刚刚从PPTV离开的陶闯,为了让自己“不至于没事干”,成立了这只风险投资基金。投资过程中,他发挥自己在地理信息领域的专长,历时4年,30%~40%的被投公司与位置、地图、地理信息相关。

2016年,陶闯见到了易图通董事长王志钢,同年7月首次投资易图通。谈及投资原因,陶闯表示,易图通创立十年之久,市场竞争激烈,却在前装车载导航市场做到了相当大的市场份额,仅次于四维图新和高德。“因为我自己也是创业者,所以说特别佩服这些有耐力、能够长跑的运动员。”但最为关键的是,陶闯认为,自动驾驶来临,汽车整个产业链将会产生颠覆性变化,“包括像易图通这家公司,我们也是跟管理层经常交流,要借力弯道跑出来”。

2017年,陶闯再次创业,成立Wayz.ai,转而将大部分精力和时间投入Wayz.ai。随后的2018年3月30日,杭州阿里创业投资有限公司正式退出易图通,原因是阿里旗下的高德与易图通存在同业竞争关系。知卓资本作为内部小股东借机增持,由此成为易图通的第一大机构股东,占股39.8%。

陶闯希望让创业项目和被投项目之间形成合力。2018年8月第一次接受本刊采访时,陶闯表示,现在的企业家应该具有企投的能力,“比如我这次创业,就受益于我们在这个行业里投资的三十多家企业。我们可能会做得很快,因为我们已经布局了很多相关产业。

但易图通方面的质疑,同样引起了知卓资本被投企业的关注。陶闯解释说,就像阿里投资的公司,业务不可能完全没有交叉,“没有交叉,怎么可能产生协同”。他强调,知卓资本的被投企业之间,一定不是竞争关系,更多是一种协同关系。

目前风波已过去半年,据了解,Wayz.ai公司人数已是2018年初的4~5倍。目前Wayz.ai在硅谷、印度、中国三地设立团队。印度团队设在海德拉巴,由一位联合创始人带队。陶闯称,海德拉巴是微软、谷歌、Uber以及苹果的地图业务核心研发地。

一场行业突变

两院院士李德仁回忆起自己早年学习地图测绘,是靠人背着测量仪,行走在路上、爬到山头上,一边测量,一边手工绘制地图。1994年,李德仁到加拿大卡尔加里大学做客座教授,该校测绘系有一个车载移动测量项目,汽车开到村里一边行驶,一边扫描街景,以制作街景地图。但它们遇到一个问题,山洞里没有GPS信号,导航会中断。李德仁知道,这个问题可以通过视频影像的连续性来解决。于是,他让自己的博士生陶闯到这所高校解决问题。

1995年,陶闯出国留学,以该校建校以来的最快速度,用2年半拿下地理信息工程博士学位。此后,他先后在卡尔加里大学和加拿大约克大学任教,32岁取得终身教授职位,33岁成为加拿大首席研究教授。

任教之余,陶闯受政府推荐,为联合国全球地图和IT技术总部提供咨询服务。这份咨询顾问工作让他察觉到,联合国需要一张基于互联网的三维地图。2002年,他成立了自己的第一家公司GeoTango,推出产品后,很快拿到了2个订单,每个订单的价格为100万美金。

2005年2月8日,以搜索引擎业务起家的谷歌推出地图业务,半年前,它才刚刚登陆美国纳斯纳克。陶闯很快发现了谷歌地图和GeoTango产品的相似性,当时,GeoTango已完成18个国家的订单,客户包括日本、新加坡等。但谷歌地图让他感到威胁,“我当时觉得(跟谷歌竞争)简直是跟鸡蛋碰石头一样”。GeoTango给企业服务,谷歌却为用户提供免费服务,“人家都免费了,我怎么再卖钱?”

但硅谷的风投却为这场可能的战役感到兴奋。有投资人找到陶闯,提出给GeoTango砸1亿美金。“这件事你要做下去,跟谷歌打。”投资人跟他说。但那时,陶闯认为自己作为技术型创业者,缺乏商业感觉,甚至感到有点害怕。

2005年6月,谷歌地图进一步将地图覆盖范围从美国、英国、加拿大扩大至全球。这年8月,对标谷歌的中国搜索引擎公司百度在纳斯达克上市。据百度百科,百度地图也是在2005年推出。

微软在这时候找到陶闯,希望洽购GeoTango。

当时,微软律师直截了当地问陶闯,我们想收购你的公司,你觉得价值多少?“我那时候不懂什么叫公司评估价值。估值怎么算,完全没概念,什么叫卖公司,我也没搞懂。”陶闯有点犹豫。

微软投资部人士提出让比尔·盖茨出面跟陶闯谈。当天晚上,陶闯跟比尔·盖茨见了半小时。“微软想做微软地图,我们在全球想找人来做这件事,觉得你最合适。”比尔·盖茨对陶闯说。“好。”陶闯当即同意公司被收购。

这次收购让陶闯实现了财务自由。两周后,陶闯飞往西雅图,正式出任微软地图主管。

但此时的陶闯并没有和比尔·盖茨谈到微软地图与谷歌地图之间潜在的竞争关系。在他看来,那时谷歌搜索的流量非常大,是互联网新贵,但它之于微软,好比今天拼多多之于阿里巴巴,“微软那是庞然大物”。

陶闯履新微软后,微软的地图业务正式从一个业务单元升级为事业部。事业部命名为Virtual Earth(虚拟地球),GeoTango技术团队全部加入,同时开始大量招聘。在陶闯看来,微软的招人标准非常高,当时每雇一个人,这个人每年要能产生600万美金的价值。为了适应这一挑战,陶闯开始尝试通过对外收购加速团队发展,迅速占领市场。

陶闯任职微软期间,Virtual Earth业务覆盖了一百多个国家,在全球地图企业端占据了将近70%的市场份额,客户包括大型银行、房地产公司、酒店、连锁快餐、连锁商超、电讯公司以及汽车公司等。

值得一提的是,陶闯在微软主导过两次地图创新项目。其中一个是三维城市构建,用航空摄影扫瞄地面,再用自动化图像处理技术,自动生成城市的三维模型。这项技术被评为2007MIT十大创新技术。

另一个创新项目则有些遗憾。陶闯的博士论文课题是街景测量,2006年中,陶闯在微软内部发起街景地图计划,让装置着摄像头的汽车去扫描街景。

一次公开会议上,陶闯遇到谷歌地图时任CTO,对方问他,谷歌地图使用的是卫星图像,微软怎么用起了街景图像?陶闯告诉他,因为人看得懂街景,所以街景地图才有商业价值。但不久之后,微软法务部以侵犯个人隐私为由,叫停了尚在demo期的微软街景地图。

2007年5月,谷歌地图推出街景地图。2008年11月,苹果iPhone的地图功能也加入了谷歌街景视图。谷歌街景地图的推出,的确引发侵犯隐私的广泛质疑,但产品此后进行改良,引入人脸面部模糊、车牌号码模糊等举措,沿用至今。

据彭博社报道,2009年底,微软搜索引擎必应Bing导入街景地图(Streetside Views)服务,企图抢攻谷歌用户。但时至今日,谷歌地图仍是全球市占率最高的地图。

2009年5月,陶闯经过半年的思想挣扎,告别微软与地图行业。日后回看,他发现自己错过了移动端的地图机遇。当移动互联网时代到来,地图成为国内互联网公司的重要流量入口,BAT也开始重兵布局。2013年8月29日,百度地图宣布导航免费,高德地图立即跟进,受此影响,四维图新当日跌停。为了加固护城河,BAT均布局了拥有甲级测绘资质的地图公司,2013年,百度全资收购了长地万方;2014年,阿里巴巴全资收购高德地图后,腾讯入股了四维图新。

创业All in

离职微软后,陶闯决定,“先不做地图,先做些别的事”。

2008年,经现软银中国管理合伙人薛村禾牵线,陶闯结识了PPTV创始人姚欣。当时,28岁的姚欣陷入窘境,公司只剩2个月现金流、三份美元基金投资合约“泡汤”、离关门大吉只有一线之隔。经过半年的接触,蓝驰创投创始合伙人陈维广飞赴西雅图与陶闯谈薪酬条款。陈维广向《中国企业家》杂志回忆,当他抵达西雅图时,陶闯开了一辆捷豹跑车来接他。在陶闯位于山顶的豪华别墅里,他待了一天一夜,以说服陶闯回国加入PPTV。“中国哪里增长最快?互联网。互联网的中心是什么?视频。”陈维广劝他。2009年5月,陶闯正式出任PPTV的CEO兼创始合伙人。

姚欣向《中国企业家》杂志回忆,PPTV当时只是意识到要把用户规模做大,根本没有考虑商业模式和盈利能力,“我们总觉得只要你做大了,市场就会给你钱”。但陶闯的到来,让公司有意识地朝向有影响力的媒体转型,并通过广告业务实现自身造血。2010年,公司收入实现四五倍跃升。“VT(陶闯英文名VincentTao缩写)很大的贡献是在战略上对于我的帮助和支持。”姚欣说。

2010年,继乐视网、酷6网上市后,土豆网和优酷也在美国递交了招股书,分别计划募集1.2亿美元和1.5亿美元资金。PPTV紧随其后,在美国选定投行,准备IPO。但软银资本孙正义到访上海,改变了PPTV的既定轨迹。

孙正义仓促见过陶闯和姚欣,邀请他们去东京再谈。

在东京,陶闯得到了孙正义的宴请。席间,双方谈到投资金额。“他一开始是说1亿美金,我就摇头,不谈。后来就(加到)2亿美金。”陶闯说,2亿已经完全超越他的预期,他感到自己“很powerful”。最终,软银决定以2.5亿美元投资PPTV,且资金一次性到位。

PPTV的计划是扎实做好业务,等市占率、营收、利润等更大时再上市。但视频行业经过密集融资、扎堆上市的高潮后,同样被互联网巨头插手。

2011年4月,腾讯视频作为新晋者入局;2012年3月,优酷宣布和土豆网合并,此后成为阿里大文娱的重镇之地;2013年5月,百度收购PPS,将之并入爱奇艺。至此,视频行业与中国互联网巨头的野心深度绑定。PPTV一度希望并购PPS、壮大自身,但失之交臂;它也曾想过与阿里巴巴换股合并,亦未成功。

2013年10月,苏宁云商和弘毅投资宣布投资4.2亿美元控股PPTV。

控股股东进入后,2014年9月,PPTV创始管理层离席。姚欣心情消沉了好一阵,背着书包到斯坦福大学蹭课,2016年5月加入了蓝驰资本任合伙人。陶闯也不例外,他花了很多时间云游海外,创立了知卓资本,让自己不至于“没事干”。2014年后,前PPTV CTO黄彦林每次见到陶闯,后者都有新项目,诸如区块链、礼物电商等。直到2015年底、2016年初,陶闯看到了基于未来自动驾驶趋势下,他称之为“位置3.0”的机会,思考开启第三次创业之旅。

2017年,Wayz.ai成立。当陶闯“神神叨叨”把创业计划告诉姚欣时,“我说你干什么?你做基金做得好好的,怎么又开始想(创业)了?按捺不住了?”姚欣向《中国企业家》杂志回忆。他连商业计划书也没看,就盲投100万美金,成了Wayz.ai的天使投资人。此后,陶闯也不问股比,投资了姚欣的区块链项目。

陶闯在上海的邻居、光速中国创始合伙人宓群认为,陶闯做投资也是为了创业做准备。在他看来,陶闯此次创业堪称All in,其资金投入“是我们从来没有看到过的”。

宓群早年曾作为谷歌中国区首席代表,给谷歌地图中国版挑选有资质的中国地图供应商。在传统图商和创业公司之间,他选择了后者。原因是,互联网地图需要更多动态和商业数据,这是后者的优势所在。在他看来,行业变迁中存在新旧更替,随着自动驾驶成为大势所趋,Wayz.ai作为创业公司将充满机会。

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